Terremoto en China mata a más de 100 personas en las provincias de Gansu y Qinghai

Un terremoto mató al menos a 116 personas en una zona montañosa del noroeste de China, dijeron el martes funcionarios y medios estatales, derrumbando edificios mientras los residentes dormían adentro y enviando a la gente a correr durante una noche gélida.

Los rescatistas estaban buscando sobrevivientes en el condado rural de Jishishan en la provincia de Gansu, el epicentro del terremoto, dijeron funcionarios de Gansu en una conferencia de prensa el martes. Dijeron que el terremoto, que se produjo a las 23.59 horas del lunes, mató a 105 personas en la provincia e hirió a casi 400.

Once personas también murieron en la ciudad de Haidong, en la vecina provincia de Qinghai, informó la agencia estatal de noticias Xinhua.

El terremoto tuvo una magnitud de 5,9, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, aunque la Administración de Terremotos de China midió 6,2. Fotos y vídeos compartidos por los medios estatales mostraban las casas de ladrillo de la aldea derrumbadas y los dormitorios enterrados bajo los escombros. Horas más tarde, los rescatistas seguían sacando a la gente, según la emisora ​​estatal CCTV.

El terremoto dañó casi 5.000 viviendas e interrumpió las conexiones de agua, electricidad y transporte en partes de Gansu, que, como gran parte del país, está experimentando una ola de frío. Según los medios estatales, la temperatura en Jishishan durante el terremoto fue de casi -20 grados Celsius o alrededor de -4 grados Fahrenheit.

En entrevistas con los medios estatales, los residentes describieron que se despertaron sobresaltados y huyeron hacia el frío sin apenas tiempo para empacar capas adicionales de ropa. Las fotografías mostraban a personas en un cuadrado envueltas en gruesas colchas.

En las redes sociales, las personas que dijeron estar en el lugar del terremoto informaron haber hecho hogueras en sus patios o haber prendido fuego a cajas de cartón para mantenerse calientes. Describieron el impacto que les produjo descubrir que vecinos o amigos habían muerto y trataron de evaluar los daños en sus viviendas.

Varios residentes dijeron a Jimu News, un sitio afiliado a la provincia de Hubei, que esperaban pasar la noche en sus automóviles, alejándose del epicentro. En Lanzhou, la capital provincial de Gansu, a 100 millas de distancia, una estudiante universitaria dijo a The Paper, un periódico afiliado al partido en Shanghai, que los armarios de su dormitorio del octavo piso habían temblado y que los estudiantes habían sentido réplicas mientras huían del terremoto inicial. .

Algunos se arriesgaron a regresar al edificio más tarde para conseguir más ropa debido al frío, dijo.

El martes por la mañana, según CCTV, los socorristas habían instalado hileras de tiendas de campaña en las plazas principales de los pueblos afectados por el terremoto. Se apresuraban a entregar decenas de miles de catres, mantas, colchones y abrigos.

Los aldeanos transmitieron en vivo en las redes sociales el martes asegurándose mutuamente que reconstruirían juntos.

Gansu es una de las provincias más pobres de China y el condado de Jishishan está formado principalmente por pequeños pueblos y aldeas, donde viven alrededor de 260.000 personas, dijo un funcionario local a los medios afiliados al partido. El gobierno local no tenía suficiente ropa, edredones o zapatos y tendría que depender del gobierno provincial, dijo el funcionario Li Yong.

En 2020, los funcionarios provinciales declararon formalmente que Jishishan ya no estaba “golpeado por la pobreza”, como parte de una campaña nacional destinada a erradicar la pobreza rural para finales de ese año.

Desde 1900, ha habido tres terremotos de magnitud 6,0 ​​o mayor, medidos por China, dentro de un radio de 120 millas desde el terremoto del lunes, dijeron los medios estatales.

Partes de Gansu se encuentran dentro de un cinturón propenso a terremotos que se extiende desde Mongolia en el norte hasta Myanmar en el sur, dijo a los medios estatales Xu Xiwei, profesor de la Universidad de Geociencias de China. Es posible que muchas casas en el área no estén construidas lo suficientemente fuertes para soportar terremotos, y el hecho de que el terremoto ocurrió a altas horas de la noche probablemente hizo que fuera más difícil para las personas escapar, lo que aumentó las víctimas, dijo el profesor Xu.

El Consejo de Estado, el Gabinete chino y la Comisión Nacional de Salud enviaron equipos al lugar para supervisar las operaciones de rescate, dijo CCTV. El máximo líder de China, Xi Jinping, señaló que el desastre ocurrió en una «zona de gran altitud con clima frío» y ordenó a los trabajadores reparar la infraestructura lo más rápido posible.

A las 9:46 a. m. del martes, China informó de otro terremoto, de magnitud 5,5, en la región occidental de Xinjiang, a unas 1.800 millas al oeste de Jishishan. La información sobre las víctimas no estuvo disponible de inmediato.

Li Tu, claire fu Y Siyi Zhao contribuido a la investigación.