Los mayores defensores de los combustibles fósiles de Canadá exponen sus argumentos en la conferencia sobre el clima

La idea de que los combustibles fósiles tienen un futuro a largo plazo en la economía global es un anatema para muchos ambientalistas que asisten a la cumbre climática de las Naciones Unidas organizada por los Emiratos Árabes Unidos. Pero para los dos primeros ministros canadienses presentes, la idea es buena y la conferencia es el lugar ideal para generar conversos.

Danielle Smith, primera ministra de Alberta, y Scott Moe, su homólogo de Saskatchewan, asisten a las reuniones con el objetivo de promover el desarrollo continuo del petróleo y el gas. A ellos se unió un gran contingente de representantes de la industria del petróleo y el gas de Canadá. Según Environmental Defense, con sede en Toronto, unas 35 personas afiliadas a la industria de los combustibles fósiles formaban parte de la delegación canadiense, todas ellas de Alberta.

La participación de defensores de los combustibles fósiles en la cumbre sobre el clima y su ubicación en los Emiratos Árabes Unidos –un país cuya economía se basa casi exclusivamente en la venta de combustibles fósiles– ha planteado dudas sobre la credibilidad de las negociaciones, informó mi colega Vivian Nereim.

Un documento interno filtrado también mostró que los Emiratos tenían otro objetivo para la reunión: impulsar acuerdos de petróleo y gas en todo el mundo.

(Luz: Los archivos sugieren que el líder de la cumbre climática está utilizando el evento para promover los combustibles fósiles.)

Luego surgió un vídeo que mostraba a Sultan Al Jaber, el ejecutivo petrolero emiratí que dirigía la conferencia, diciendo que «no hay ciencia» que respalde la idea de que es necesario eliminar gradualmente los combustibles fósiles para evitar que las temperaturas promedio globales aumenten en más de 1,5 grados Celsius en comparación con el periodo preindustrial. niveles: el punto más allá del cual los científicos dicen que los efectos del calentamiento global serán abrumadores.

(Luz: El líder de la cumbre sobre el clima intenta calmar el revuelo por el comentario sobre los combustibles fósiles)

Al Jaber se mostró desafiante y sugirió en una conferencia de prensa que no había dicho lo que había captado el vídeo.

Es demasiado pronto para decir si realmente se alcanzará el acuerdo por el que están presionando científicos, ambientalistas y docenas de líderes mundiales, que conduciría a una rápida reducción de la producción de petróleo.

(Luz: En la cumbre climática de la ONU se trata de las grandes petroleras versus la ciencia)

La conferencia, que se celebrará al final del año más caluroso registrado en la historia, no finalizará hasta el martes.

Pero quienes piden que el texto final incluya un lenguaje inequívoco sobre la rápida eliminación gradual de los combustibles fósiles pueden sentirse decepcionados. Según las normas de la ONU, cualquiera de los 170 países presentes en la reunión puede frustrar cualquier acuerdo. Los estados del Golfo, entre otros, han dicho que no aceptarán ninguna demanda para poner fin a la industria que les ha traído una riqueza inconmensurable.

El jueves en Ottawa, el gobierno federal dio a conocer un componente clave de su plan climático para la industria del petróleo y el gas, que es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero del país. El anuncio convirtió a Canadá en el primer gran productor de petróleo y gas en limitar las emisiones del segmento.

Según el plan del gobierno, el sector energético no tendrá que reducir emisiones en comparación con otros sectores. El objetivo climático general de Canadá exige una reducción del 40% al 45% por debajo de los niveles de 2005 para 2030. Sin embargo, la industria del petróleo y el gas solo necesitará reducir entre un 35% y un 38% por debajo de los niveles de 2019 para el mismo plazo. Las empresas que no cumplan con estas reducciones podrán comprar compensaciones a las industrias que hayan recortado la producción.

Si bien la mayoría de los ambientalistas elogiaron el límite, a muchos les gustaría que la versión final de la regulación incluyera reducciones mayores, y no todos están de acuerdo con permitir que las empresas compren su salida de las reducciones.

La Asociación Canadiense de Productores de Petróleo, un grupo de presión de la industria, dijo que el límite de emisiones es “en realidad un límite a la producción”, algo que Smith y Moe han prometido bloquear durante mucho tiempo. El gobierno federal estima que las empresas de petróleo y gas podrán aumentar la producción en un 12% cumpliendo sus objetivos de emisiones.

La Sra. Smith y el Sr. Moe, envalentonados por los recientes fallos judiciales sobre algunas leyes ambientales federales, dijeron en declaraciones que lucharían contra el sistema en los tribunales por considerarlo una intrusión inconstitucional en la jurisdicción provincial.

“Justin Trudeau y su ecoextremista Ministro de Medio Ambiente y Cambio Climático, Steven Guilbeault, están arriesgando cientos de miles de millones en inversiones en las economías de Alberta y Canadá”, dijo la Sra. Smith. (El Partido Conservador Unido de la Sra. Smith no ha cumplido su promesa de derogar una ley provincial introducida por el anterior gobierno del Nuevo Partido Demócrata que limita las emisiones de arenas bituminosas.)

Sin embargo, quizás la mayor amenaza potencial para el techo sea el clima. Trudeau prometió el límite por primera vez hace dos años durante el proceso electoral. No entrará en vigor hasta 2026. Eso sucedería después de la próxima votación federal, que puede no favorecer a su Partido Liberal.

Si los conservadores liderados por Pierre Poilievre toman el poder después de esas elecciones, pocos dudan de que Poilievre suprimirá el límite de emisiones del sector energético. De hecho, poco después del anuncio del gobierno, Poilievre inició una serie de votaciones que duraron toda la noche. Prometió mantener a la Cámara de los Comunes vinculada a ellos hasta Navidad, a menos que Trudeau eliminara algunos impuestos al carbono.


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Nacido en Windsor, Ontario, Ian Austen estudió en Toronto, vive en Ottawa y ha escrito sobre Canadá para el New York Times durante veinte años.


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