Impulsadas perspectivas para el turismo en América Latina

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El Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) y VFS Global han presentado una visión optimista para el futuro del sector de viajes y turismo en América Latina (LATAM). Según el informe titulado «Liberando oportunidades para el crecimiento de los viajes y el turismo en América Latina», este sector podría agregar aproximadamente $260 millones a la economía regional y generar millones de nuevos empleos en los próximos diez años.

Para lograr este crecimiento, se necesitan tres acciones políticas clave que puedan generar un aumento anual del 3,4%, elevando la contribución total del sector a aproximadamente $909,2 millones. Estas acciones incluyen mejorar la infraestructura de transporte, facilitar los procesos de visa y promover activamente el turismo.

El sector de viajes y turismo ya ha demostrado su importancia en América Latina, aportando más de 629 millones de dólares a la economía en 2023 y atrayendo a 86 millones de viajeros internacionales. Además, ha sido crucial para el empleo, proporcionando empleo a más de 24,6 millones de personas, lo que representa el 9% del empleo total en la región.

Julia Simpson, presidenta y directora ejecutiva del WTTC, ha visto un crecimiento industrial significativo en los últimos años y una enorme contribución a la economía de la región. Simpson dijo que, con las políticas adecuadas, el sector podría desbloquear otros 260 millones de dólares en los próximos diez años. También se destacó la necesidad de mejorar la infraestructura de transporte, acelerar los procesos de visas y enviar campañas de marketing efectivas para promover los diversos destinos de la región.

A pesar de los desafíos históricos, como la crisis financiera mundial de 2008, las enfermedades y la inestabilidad política, el sector está en el camino hacia la recuperación. Los planes para 2024 prevén un año récord, con contribuciones al PIB superiores a 650 millones de dólares y la creación de un millón de empleos adicionales, lo que elevaría el total a 25,7 millones.

Aprovechar estas oportunidades requiere un enfoque estratégico que implique cambios en la infraestructura, mejora de la conectividad aérea y simplificación de los procedimientos de visa. También es crucial proteger la biodiversidad y la naturaleza mediante una mejor gestión del agua y el uso de energía baja en carbono, con el objetivo de atraer más turistas y garantizar la sostenibilidad ambiental.

Otro foco importante es la adopción de tecnologías digitales para mejorar la experiencia de viaje y optimizar las estrategias de marketing. Invertir en las comunidades locales y preservar la naturaleza no sólo enriquece la experiencia del visitante, sino que también garantiza que los viajes y el turismo sean sostenibles e inclusivos. Además, mantener altos estándares de seguridad es esencial para generar confianza y apoyar el crecimiento de la industria.

Estos esfuerzos integrales apuntan a posicionar a América Latina como un destino competitivo y atractivo en el escenario global, liberando el potencial para la protección ambiental, la creación de empleo y un desarrollo económico significativo en el sector de viajes y turismo.

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